Peter Vugts was ruim 33 jaar beheerder van Cultureel Centrum Den Herd

Publicatiedatum: vrijdag 2 oktober 2020
Peter Vugts was ruim 33 jaar beheerder van Cultureel Centrum Den Herd in Bladel. Op 11 maart van dit jaar ging hij met pensioen. Eén dag later ging Den Herd vanwege het coronavirus op slot. ‘Er valt dus nog niks te missen, maar de binding blijft.’

Hoewel geboren in Hilvarenbeek, groeide Peter Vugts (66) vanaf zijn negende op in Bladel: ‘Daar ben ik gevormd en ken ik de mensen en alle straten’, vertelt hij.

In 1977 trouwde Peter met Lia en verhuisden ze naar
Hapert: ‘Er werden huizen gebouwd op de Voren in Hapert. Omdat ik in die tijd op Het Vennenbos werkte, was ik economisch gebonden en zijn we daar terecht gekomen. Daar wonen we nu nog steeds met heel veel plezier.’ Peter en Lia hebben drie kinderen: Roel, Robert-Jan en Anneloes.

Artiesten
Na negen jaar Vennenbos en drie jaar Kempervennen, maakte Peter in 1986 de overstap naar Den Herd: ‘Ik reageerde op de vacature van beheerder in de krant en werd meteen aangenomen. Frans Roijmans was mijn voorganger. In die tijd stond er nog geen computer in Den Herd. Er is veel veranderd in de loop van de jaren. Mensen zijn een stuk mondiger en het is veel meer een tijd van ‘beleving’ geworden. Zelf ging ik al vroeg naar de schouwburg, waardoor theater een hobby is geworden, die ik ook in Den Herd verder heb kunnen ontplooien.’

Er kwamen (en komen binnenkort hopelijk ook weer) grote artiesten naar Den Herd. Denk bijvoorbeeld aan Karin Bloemen, Youp van ’t Hek, Stef Bos en Theo Maassen. Peter blikt terug in de tijd: ‘Allemaal gewone en gezellige mensen, die na afloop ook gewoon in de foyer met de bezoekers een biertje komen drinken. En die bezoekers zijn allemaal gezellig een avondje uit. Ik ga er vanuit dat ze hier goed gemutst naar binnen komen, maar ik zie het als mijn taak om ervoor te zorgen dat ze na afloop nóg beter gemutst weer naar huis gaan. Ik ben er voor de bezoekers.’ Hoewel Peter sinds maart met pensioen is, praat hij nog steeds in de tegenwoordige tijd.

Verenigingen
Of hij Den Herd al een beetje mist? ‘Eén dag na mijn pensioen ging Den Herd op slot, dus ik heb nog niet eens echt de tijd gehad om iets te missen. Sterker nog, een echt feestelijk afscheid is er daardoor ook niet van gekomen. De verbinding blijft in ieder geval. Zo volg ik bijvoorbeeld de verenigingen die er thuis zijn nog steeds actief en blijf ik zelf als vrijwilliger verbonden aan de theatercommissie van Den Herd. Je moet niet vergeten dat dit gemeenschapshuis destijds vooral is neergezet om plaats te bieden voor de verenigingen en of dat nu de Harmonie is of de Konijnenbond, dat maakt mij niets uit.’

Veel mensen kennen Peter ook als zanger van classic-rockband Route 66: ‘Toen ik veertien was, speelde ik al in bandjes. Met Route 66 treed ik al 25 jaar op. Samen muziek maken is het mooiste wat er is. Muziek is nog steeds mijn grootste hobby, daarnaast ga ik nu ook graag wandelen en fietsen.’ Legendarisch zijn de Night of the Sixties-avonden die Peter jarenlang in Den Herd organiseerde: ‘In de toptijden waren er hier dan ‘ruim duizend man’ binnen. Er speelden zeven bands: beat, rock, blues, soul, voor ieder wat wils. Als zanger vind ik het altijd leuk om naar de gezichten van de mensen te kijken. Wanneer onze nummers dan hard of juist zachtjes neuriënd worden meegezongen, ben ik tevreden. Wat je geeft, krijg je ook terug.’

Als we Peter vragen, waaraan een goede beheerder moet voldoen, hoeft hij niet lang na te denken: ‘Je moet creatief zijn en mee kunnen denken om voor honderd procent aan de wensen van de verenigingen of artiesten te kunnen voldoen. Verder moet je het gemeenschapshuis aantrekkelijk houden voor de gebruiker. Het moet netjes zijn, maar niet te super chique. Een plek ook, waar een kop koffie betaalbaar blijft. Natuurlijk moet er geld verdiend worden, maar wij zijn geen Holiday Inn.’

Voetsporen
De toekomst van Cultureel Centrum Den Herd ligt op de Markt in Bladel, waar nu de Rabobank nog gevestigd is. Peter: ‘Een mooie locatie, maar op zich vind ik de huidige plek aan het Emmaplein ook prima. We zitten op loopafstand van het centrum, je kunt hier prima parkeren en ik heb in die 33 jaar nooit problemen met de buurtbewoners gehad. Een grondige renovatie had volgens mij hier ook gekund, maar misschien ben ik ook veel te veel gehecht aan dit gebouw.

Zoon Roel trad op 1 januari in de voetsporen van zijn vader: ‘Onze Roel stond hier op zijn veertiende al glazen te spoelen. Hij heeft de Hotelschool en Fontys HBO gevolgd en beschikt
over jarenlange ervaring in de horeca. Ieder doet het op zijn eigen manier, ik heb het idee dat hij zijn draai al aardig gevonden heeft. Mijn vrouw Lia blijft nog even meewerken en zelf verricht ik nog wat hand -en spandiensten hier. Zo houd ik ook contact met de mensen. Ik heb diverse familiegeneraties zien opgroeien hier in Den Herd. Kinderen die als zesjarige op het podium stonden in de Grote Meneer Cactus Show in 1987 zijn nu veertigers die ik weer met hún kinderen op het podium zie staan op de carnavalsmiddag.’

Bron: Rabo&Co

Peter Vugts was ruim 33 jaar beheerder van Cultureel Centrum Den Herd